El manejo de fertilizantes a través de los sistemas de riego (Fertigación)

Fertigación o fertirrigación se define como la aplicación de fertilizantes en el agua de irrigación (FERTIlización + irriGACION). Es común también el uso del termino fertigación para referirse al mismo concepto. Se puede practicar fertigación en riego por aspersión, pivote central y líneas transportables, y mas comúnmente con riego por goteo, microjets y microaspersores.

Aun cuando esta práctica ha adquirido en los últimos años, el disolver productos fertilizantes en el agua de riego es un proceso conocido desde hace mucho tiempo. En California, por ejemplo, se disolvía sulfato de potasio en el agua de riego utilizada en huertos de cítricos desde 1928. la aplicación de amoniaco anhídrido a través del riego se conoce desde 1932, fue así como se acuno el termino nitrogación.

FertigacionSin embargo, la primera aplicación de fertilizante químico comercial a través de un sistema de riego por aspersión no fue reportada sino hasta 1958. Hoy en día, es común la aplicación de soluciones y suspensiones fertilizantes a través de sistemas bien calibrados de inyección y bombeo. El manejo de fertigación ha demostrado su eficiencia y precisión a través del tiempo en muchos lugares del mundo especialmente durante las ultimas dos décadas.

Para que la fertigación sea realmente efectiva es necesario conocer algunas características importantes del cultivo. Se debe en primer lugar conocer los hábitos de crecimiento de la especie vegetal a cultivar. Por ejemplo, entre otras cosas es importante conocer los requerimientos nutricionales diarios de la planta para poder satisfacer esta demanda, determinar el tipo de raíz o sistema radicular y la variación estacional en la absorción de nutrientes.

Además, es importante manejar adecuadamente los conceptos básicos de química de suelos y los conceptos de solubilidad y movilidad de los nutrientes, así como las condiciones del agua utilizada para riego en la finca (pH, sales disueltas, toxicidad de ciertos iones, etc.).

La necesidad y condiciones del sistema de riego son los factores más importantes a considerar cuando se diseña un programa de fertigación, ya que el equipo instalado tiene como objetivo principal el entregar agua en el momento oportuno y en cantidades adecuadas para el óptimo desarrollo del cultivo. Un buen diseño del sistema de riego incrementa la eficiencia de los programas de fertigación.

Calidad del agua en la fertigación.

La calidad del agua es un componente básico en fertigación y necesita cuidadosa atención. En este aspecto es especialmente crítico en los sistemas de riego por goteo que deben mantenerse libres de sólidos en suspensión y microorganismos que puedan taponar los orificios de los emisores. Si el agua de riego tiende a ser salina, se debe considerar la cantidad total de sales aplicadas al cultivo y no solamente la cantidad aplicada en cada fertigación. Los cultivos varían ampliamente en su tolerancia a las sales y una acumulación que causa daños en ciertos cultivos puede no causar problemas en otros.

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Fertigacion

Compatibilidad de los fertilizantes.

Se pueden presentar problemas de compatibilidad entre los diferentes fertilizantes cuando estos se combinan entre si. Si se conoce un problema especifico, este se puede evitar con el uso de otro producto o simplemente se puede aplicar los materiales en forma individual en riegos separados.

Antes de inyectar la solución en el agua de riego es aconsejable hacer una prueba en un recipiente claro. Esta prueba simple y práctica evita muchos problemas. Se procede a colocar una cantidad de la solución en recipiente conteniendo el agua de riego a utilizarse, tratando de llegar a la misma concentración que se utilizara en la fertigación que se planifica.

Comments

  1. La fertirrigación con pivot central permite inyectar el fertilizante directamente en el agua de riego. Los nutrientes se pueden aplicar en la base del cultivo, se puede controlar la proporción aplicada, se consigue una fertilización uniforme, no son necesarias las operaciones de laboreo, reduce los costes de aplicación, genera menos contaminación del agua subterránea, minimiza el daño del cultivo durante la aplicación…

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