Revolución agricola vendrá con la tecnología

La próxima revolución agricola provendrá de los datos recogidos por tractores y otras maquinarias y procesadas por las computadoras, que le dirá a los agricultores cómo aumentar la producción de cultivos como el maíz y la soja. Eso es lo que predicen los gigantes del agronegocio, que están luchando para poner en marcha nuevas tecnologías con “recetas” de plantaciones para los agricultores norteamericanos.

La revolución agricola tecnológica está ya cambiando la forma de hacer agricultura

Según un artículo publicado en The Wall Street Journal, la revolución agricola para algunos agricultores, sin embargo, ve la nueva tecnología con la suspicacia. Temen que los datos puedan ser vendidos a comerciantes de productos básicos, terminan en manos de competidores o productores que benefician a los grandes agronegocios, que están entre la más grande plantación entusiastas orientada a datos. Las empresas prometen no abusar de la información.

Revolucion agricola“Hay un gran valor a esta información,” dice Brooks Hurst, entusiasta de la revolución agricola, quien tiene 46 años y cultiva cerca de 2.500 hectáreas en el Estado de Montana, Estados Unidos. “Me temo que, como los agricultores, no seremos nosotros los que cosecharremos los beneficios.”

La historia también muestra que ya se ha hecho parte de una revolución agricola, ya que muchos tractores y cosechadoras son guiados por sistemas satelitales de posicionamiento global (GPS) y plantan semillas en líneas cada vez más rectas, mientras que los agricultores, exentados de la tarea de conducir las máquinas, hacen el seguimiento de los trabajos en iPad y otras tabletas comunes de hoy en cabinas de tractor. Estas máquinas también recogen datos de suelos y cultivos, pero la información se utiliza para todo su potencial.

Las empresas que promueven la revolución agricola, venden tecnología basada en datos de plantación quieren ahora acelerar, simplificar y combinar toda esta información con sus registros detallados de los patrones climáticos históricos, topografía y cultivo de rendimiento. Los expertos analizan todos algoritmos y estos datos pueden dar instrucciones directamente a los agricultores y maquinaria.

Las ganancias creadas por la revolución agricola, deben acelerar como las empresas recogen más productores de datos. Desde 2010, Monsanto ha estado probando un servicio impulsado por plantar tecnología llamada FieldScripts. Empieza este año para los productores ofrecen en los Estados de Illinois, Iowa, Minnesota e Indiana en los Estados Unidos. En julio, Mike Stern, uno de los directores de Monsanto para las Américas, dijo que los inversionistas que la empresa comenzaría a probar la FieldScripts en países de Latinoamérica como República Dominicana, Colombia, México, Chile yBrasil este año.

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Revolucion agricola con tecnologiaNo se sabe cuánto se gasta en el desarrollo y la difusión de estos servicios de siembras orientados, pero 20 por ciento de crecimiento de Monsanto en las ganancias por acción diseñada para 2018 podría provenir de FieldScripts y otras tecnologías, estima a Michael Cox, uno de los directores de inversión investigación de corretaje Piper Jaffray Cos. “ven esto como una nueva transformación potencial de la empresa,” dice Robert Fraley, Chief Technology Officer de Monsanto.

Algunas entidades, sin embargo, son recelosas de estos proyectos de revolución agricola. La American Farm Bureau Federation, una asociación de productores de Estados Unidos, advirtió a sus miembros que las empresas de agronegocios promoviendo los nuevos servicios de siembra están interesadas en convencer a los agricultores a plantar más y tal vez hacerlos comprar ciertas semillas, fertilizantes y equipos.

Revolucion agricola con tecnologiaUna razón de esta desconfianza es el aumento de los precios de semilla observada como la cuota de mercado de Monsanto y DuPont aumentado en los últimos 15 años, sobre todo a través de adquisiciones. Estas dos empresas venden alrededor del 70 por ciento de todas las semillas de maíz de Estados Unidos. El año pasado, el agricultor estadounidense pagó aproximadamente $ 292 por las semillas de maíz por hectárea, un aumento de 166% en comparación con aproximadamente $ 111, ajustados por inflación, pagada en 2005, según la Universidad de Purdue.

Consideraciones finales sobre la revolución agricola

Algunos agricultores estudian cobrar ellos mismos sus datos para que puedan decidir qué información para vender y a qué precio. Otros productores están uniendo a las empresas de tecnología pequeña para intentar impedir la agroindustria que gigantes dominan el segmento de plantación orientada a datos.

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