Cosecha de café

Las cosechas del café están directamente relacionadas con la estación de las floraciones y las particularidades en general del cultivo. Hablando en este caso del café arábica, su cosecha se da entre los 210 y 224 días después de que surjan las floraciones.

Las floraciones son inducidas cuando la planta sufre un estres hídrico seguido de lluvias. Los periodos de cosecha favorecen las prácticas de recolección con la ayuda de maquinaria más o menos sofisticada.

Las prácticas de post cosecha son fundamentales para evitar que los frutos que se encuentren en distinto estado de maduración generen características no deseadas para el café.

Específicamente en Colombia, es muy particular puesto que su régimen de lluvias incluye, en ciertas regiones, diferentes ciclos de precipitación que generan a su vez floraciones relativamente continuas a lo largo del país.

Es por esta razón que en ciertas regiones de Colombia, se generan floraciones, y consecuentemente frutos maduros, en 50 semanas de las 52 que tiene el año. La irregularidad en los periodos de cosecha, y las grandes alturas y pendientes donde se siembra café en los Andes colombianos, dificulta la mecanización en los procesos de cosecha y favorece la selectividad en los procesos de recolección.

Una de las ventajas que tiene el mercado colombiano con respecto al café, es la recolección de frutos maduros, pues con esto se evita la mezcla de frutos en diferente estado de maduración.

cosecha de cafe mecanizadaLa bebida de café preparada con granos provenientes de frutos con diferentes estados de desarrollo, presenta los siguientes defectos:

  • Sabor y aroma amargo por la presencia de frutos secos.
  • Aromas extraños debido a la perforación del café por insectos.
  • Fermentos ocasionados por la recolección de frutos sobremaduros.
  • Astringencia debida a la presencia de granos inmaduros.

La calidad del café depende de numerosos factores:

  • La especie vegetal que se utilice (Robusta o Arábica) de la variedad de café sembrada.
  • Factores genéticos
  • Entorno en el que se desarrolla la cosecha
  • Estilo y forma en la que se siembra el café
  • Manejo agronómico del cultivo, también influenciará la calidad.

Dos sistemas de captación se utilizan más a menudo en el cultivo del café:

Picking: Es un proceso totalmente manual en el que se seleccionan y se recogieron una a una las cerezas maduras, requiriendo cosechadores pasan por varios plantación tiempos café. De este modo se obtiene un cultivo más uniforme y de alta calidad.

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cosecha de cafeExcluyendo: es un proceso que puede ser manual o mecánico en el que se elimina la fruta en un único pase en el medio de maduración. Generalmente requiere una comprobación adicional para eliminar las impurezas y las cerezas inmaduras o ya fermentados.

El siguiente paso consiste en extraer el grano de la fruta utilizando un método de procesamiento en húmedo o en seco:

Proceso húmedo se utiliza para la fruta cosechada manualmente, y produce un café clasificada como limpia o liso, la cualidad más valorada y aspecto uniforme y sin defectos. Este método de procesamiento requiere el uso de cerezas con maduración uniforme y consistencia. Una máquina quita la piel de las semillas, que luego se coloca en agua para fermentar el fin de eliminar el mucílago (pulpa).

Los granos se lavan y se dejan secar al sol o en una secadora. Por último, el separador elimina las dos membranas protectoras restantes.

El método de procesamiento natural produce un tipo de café con apariencia menos uniforme, conocida como natural. El producto final de la cosecha se extiende bajo el sol, al aire libre, de dos a tres semanas. La exposición al sol seguido por la acción de las máquinas elimina la piel, pulpa y membranas protectoras.

También hay un método de procesamiento que produce un café semi-lavado, y utiliza una máquina para quitar la piel con el fin de pasta de papel utilizando sólo agua para el lavado. Después se colocan los granos a secar al sol o en secadoras.