Los alimentos transgénicos: ¿qué son? ¿son seguros comerlos?

Probablemente comes alimentos transgénicos con frecuencia y ni siquiera los sabes. El advenimiento de la producción de organismos genéticamente modificados trajo discursos acerca de cómo estos alimentos podría reducir los índices de pobreza y acabar con el hambre en el mundo. Dos décadas después, los transgénicos siguen dividiendo a la opinión pública y generan desconfianza. Muchos lo ven como jugar a los numeros sorteo loto que puede muchas veces ser algo de azar.

los alimentos transgénicos son segurosLas principales preguntas de los escépticos son de índole salud, ética, económica, social, política y pública. Muchas personas temen posibles efectos negativos para los humanos y el medio ambiente a largo plazo con la manipulación genética de la naturaleza, ya que la producción de alimentos modificados genéticamente a gran escala es relativamente reciente.

¿Podemos estar seguros al comer alimentos modificados genéticamente? Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), sí.

Las organizaciones están de acuerdo que los transgénicos son seguros. Ellos argumentan que la tecnología de ingeniería genética realizado bajo el control de los protocolos de seguridad no es un riesgo mayor que las técnicas de cultivo convencionales de fitomejoramiento.

La historia de los alimentos modificados genéticamente

Pero después de todo, ¿qué son los alimentos modificados genéticamente? ¿Por qué empezaron a producirse?

Los organismos genéticamente modificados (OGM) son manipulados genéticamente para favorecer las características deseadas, tales como el color o el tamaño de una mazorca de maíz. Los OGM más famosos son los transgénicos, es decir, los cuerpos receptores parte del ADN de otro organismo. También puede cambiar un gen sin ADN externo.

A pesar de la producción a gran escala de los OMG es reciente, la historia de la manipulación genética de plantas es de al menos 10.000 años, cuando los seres humanos comenzaron a elegir la mejor planta para cereales, las cantidades más grandes que producen y crecieron más rápido, excluidas las semillas con genética desfavorable a la agricultura y el cruce de las mejores plantas.

Pero incluso si la gente supo domesticar cultivos durante miles de años, no significa que ellos entienden por qué sucedió. Sólo en el siglo 19, con los experimentos de Gregor Mendel con guisantes, la genética moderna ha surgido. Fue sólo en 1970 que los científicos Herbert Boyer y Stanley Cohen fueron capaces de afectar directamente la expresión del genoma de una planta. Esta intervención directa, conocido como ingeniería genética, involucra la mutación, deleción o adición de material genético para lograr el efecto deseado.

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La capacidad de resistir plagas sólo se lograron características positivas en la modificación transgénica. Desde el primer cultivo de transgénicos plantados en 1994, los científicos y las empresas agrícolas han logrado crear cultivos resistentes a las enfermedades, con mejores valores nutricionales, con la vida útil más larga y para producir productos farmacéuticos.

Actualmente, el 85% de los cultivos de maíz en Brasil y los Estados Unidos están modificados genéticamente en distintas variedades. La soja de Brasil – que consume la población en el aceite de cocina, leche de soja, queso de soja, bebidas y otros productos – es transgénica, en su mayoría. Casi un tercio de las enormes plantaciones de soja en el país están modificados genéticamente variedades. En 2001, la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), vinculada al Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento, obtuvo la aprobación para su cultivo comercial de variedades modificadas genéticamente de frijoles. Las semillas fueron distribuidos a los productores brasileños en el 2014. De este modo, el plato brasileño obtiene cada vez más los alimentos modificados genéticamente.

Los riesgos de los alimentos modificados genéticamente

Cada día, los seres humanos consumen entre 0,1 y 1 gramo de ADN en su dieta. Por lo tanto, los transgenes de plantas modificadas genéticamente no son un material nuevo para los sistemas digestivo, además de estar presente en cantidades mínimas. En el maíz transgénico, los transgenes que representan aproximadamente el 0,0001% del ADN total.

transgenicosDécadas de investigación indican que el ADN no tiene toxicidad directa en los alimentos. En su lugar, un estudio de 1999 mostró que los nucleótidos exógenos juegan un papel importante en el intestino y el sistema inmunológico.

A pesar de la enorme desconfianza de la población europea con los alimentos modificados genéticamente, la Unión Europea, en el marco de Europa 2020, pasó una década (y cientos de millones de euros) que investiga la seguridad y la eficiencia de los OMG, y se encontró que no suponen ningún riesgo la salud de los ciudadanos.

El mayor peligro de los transgénicos es que un nuevo aumento de la cultura agricultores luz sólo producen la nueva variedad de alimentos, y crecen en exceso. Por lo tanto, si una plaga vegetal inesperada que no está protegido, podría ser devastado e incluso entran en extinción. Los efectos económicos serían devastadores.

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Otro problema es que las empresas agrícolas que se desarrollan OGM ven semillas patentadas. Esto puede dar lugar a posibles abusos o manipulaciones forzadas que obligan a los agricultores a comprar semillas solamente una empresa, y sus pesticidas.

Todo indica que los alimentos modificados genéticamente no son una amenaza, sólo una herramienta que se debe utilizar de forma inteligente.A medida que la tecnología de la base se ha utilizado para destruir ciudades o producir energía, la modificación genética puede ser valiosa – o negativo – para la sociedad, dependiendo de la forma en que usamos

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