Cómo afecta la deforestación al cambio climático

La deforestación es un factor importante en el cambio climático mundial. Es bien sabido que la deforestación es un gran problema en el mundo de hoy, con cientos e incluso miles de bosques vulnerables que se están talando tanto para la yesca como para dar paso a tierras de cultivo para vacas y otros animales. No sólo esto podría llevar a un aumento de la tasa de deforestación de forma rápida y fácil a la pérdida de muchas especies diferentes de plantas, árboles y animales – muchas de las cuales aún están por descubrir – sino que también podría tener un efecto devastador sobre el clima.

Una de las principales razones de ello es que los bosques de todo el mundo son, naturalmente, los llamados “sumideros de carbono”, o áreas del medio ambiente natural, como los océanos, que pueden extraer dióxido de carbono de la atmósfera y convertirlo en oxígeno que nosotros y otros animales podemos respirar con seguridad. Por lo tanto, al talar grandes extensiones de bosque, sin reemplazar los árboles que eliminamos, estamos causando un cambio involuntario en la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, que puede tener un gran impacto en el resto del mundo.

Los bosques son vitales para la vida humana y animal, ya que son el hogar de millones de especies, previenen la erosión del suelo, desempeñan un papel crucial en el ciclo del agua al devolver el vapor de agua a la atmósfera, absorben los gases de efecto invernadero que alimentan el calentamiento global, mantienen el suelo húmedo bloqueando el sol, producen oxígeno y absorben dióxido de carbono.

Los bosques cubren alrededor del 30% de la superficie terrestre del mundo y cada año se pierden grandes extensiones de bosque debido a la deforestación. Si la tasa actual de deforestación continúa, no habrá más bosques tropicales en 100 años. Se estima que debido a la tala y quema de bosques cada año, más de 1.500 millones de toneladas de dióxido de carbono son liberadas a la atmósfera.

Una nación que destruye sus suelos se destruye a sí misma. Los bosques son los pulmones de nuestra tierra, purificando el aire y dando fuerza fresca a nuestra gente.
Franklin D. Roosevelt

Principales causas del cambio climático: Deforestación

Hay muchas razones por las que talamos bosques en todo el mundo (muchas de las cuales no han desaparecido por completo desde hace miles de años). Estos se enumeran a continuación:

Madera y carbón

Cómo afecta la deforestación al cambio climáticoEsta razón es obvia y, por supuesto, permisible. Necesitamos madera y madera para poder construir casas, muebles y otras cosas esenciales que nos ayuden a vivir las vidas que llevamos hoy. Se estima que 500.000 hectáreas de bosque a lo largo de la semana son taladas todas y cada una de las semanas por la industria maderera, sin incluir el número de árboles que talan los madereros ilegales. Muchos de estos árboles nunca son reemplazados.

Tierras de cultivo

Por extraño que parezca, la mayor amenaza para los bosques de todo el mundo no es la necesidad de madera o de madera, sino la demanda de tierras de cultivo en las que los agricultores puedan cultivar o dejar que las vacas alimenten a la población mundial. Se ha sugerido que hasta el 80 por ciento de las tierras de cultivo que se crearon entre 1980 y 2000 significaron que grandes áreas de bosques tuvieron que ser completamente taladas. Esto significa que más de medio millón de millas cuadradas de bosque fue talado en el espacio de sólo veinte años, y más sigue siendo talado a medida que nuestra demanda de carne y otros productos alimenticios aumenta cada vez más.

Urbanización

Con más gente naciendo cada año y las generaciones más viejas viviendo por más tiempo, hay más gente en nuestro planeta que nunca antes. Esto significa que estamos empezando a necesitar más casas para acomodarlas a todas, y las casas necesitan espacio. Algunas de las áreas forestales que son taladas son destruidas para dar paso a nuevas casas y comunidades.

Aceite de Palma

El aceite de palma que no es de origen responsable a menudo proviene de una vasta extensión de bosque que ha sido talado y no reemplazado por otros árboles o plantas. El aceite de palma, así como otros artículos de consumo, se recolectan de enormes áreas de bosque en todo el mundo y, a medida que crece la demanda de este tipo de productos, también lo hace el número de árboles que se talan.

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Papel

Hasta que comencemos a hacer un gran esfuerzo para empezar a reciclar papel, vamos a seguir talando bosques en todo el mundo a un ritmo alarmante. El papel sigue siendo común, incluso en el mundo actual repleto de tecnología y máquinas sin papel. Seguimos exigiendo libros, papel higiénico, toallas de cocina y otros productos que nos obligan a talar árboles.

Minería

Las empresas petroleras y mineras necesitan grandes extensiones de tierra para construir sus plantas. Estas plantas vienen a un costo de la tala de miles de plantas y árboles. Aparte de eso, hay que construir carreteras y autopistas para conectar las ciudades y eso requiere cortar los árboles que se interponen en el camino.

Efectos de la deforestación en el clima

Con tantos cientos de miles de kilómetros cuadrados de bosques talados cada año (aproximadamente 46 – 58 mil), muchos de los mayores sumideros de carbono del mundo se están reduciendo drásticamente. Esto significa que menos dióxido de carbono en nuestra atmósfera se está convirtiendo de nuevo en oxígeno por la fotosíntesis, lo que ya está teniendo un gran impacto en nuestro clima. A continuación se presentan algunos de los efectos que la deforestación puede tener en el clima.

Calentamiento Global

El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, lo que significa que atrapa los rayos infrarrojos del sol y mantiene el calor en la atmósfera terrestre. Aunque en su mayor parte esto es algo positivo -sin los gases de efecto invernadero sería mucho más difícil que la vida se mantuviera en la superficie de la Tierra-, cada vez más dióxido de carbono en la atmósfera significa que más y más calor está siendo atrapado, elevando la temperatura media del mundo (también conocida como calentamiento global), lo que está teniendo un gran número de efectos en cadena.

Patrones Meteorológicos

El vapor de agua es otro gas de efecto invernadero que mantiene el calor del sol atrapado en la atmósfera de la Tierra y ayuda a mantener una temperatura a la cual la vida puede florecer en nuestro planeta. Sin embargo, la deforestación también afecta la cantidad de esto en el aire. Los estudios han demostrado que la deforestación ha contribuido a la cantidad de vapor de agua en el aire en el cambio climático y, en pocos años, la cantidad de vapor de agua presente ha aumentado en un cuatro por ciento. Además de aumentar la temperatura de la superficie de la Tierra y de la atmósfera, esto también tiene efectos en cadena sobre los patrones climáticos.

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Ciclo del Agua

El ciclo del agua es muy importante no sólo para nosotros, sino también para las especies animales y vegetales de todo el mundo. Los árboles contribuyen en gran medida al ciclo del agua, y los bosques son particularmente útiles para regular la forma en que la lluvia se recicla a la atmósfera para que vuelva a caer a muchos kilómetros de distancia. Al talar cientos de miles de árboles cada año y nunca reemplazarlos, estamos afectando el ciclo natural del agua del mundo, lo que significa un aumento de la contaminación presente en el agua que ahora llueve en lugares de todo el mundo.

Calidad de vida

La calidad de vida general no sólo de los seres humanos, sino también de otros animales que viven en los bosques, a su alrededor e incluso a muchos kilómetros de distancia, está empeorando gradualmente como resultado directo de la deforestación. Debido a que el suelo es más a menudo arrastrado por las fuertes lluvias porque ya no está anclado a las raíces de los árboles, está entrando en las principales vías fluviales del mundo.

Lagos, ríos, arroyos e incluso el mar se están contaminando con tierra que ha sido lavada en ellos (que a veces está contaminada con materiales artificiales como pesticidas y otros productos químicos). Esto significa que las criaturas en los ríos y el mar están en peligro y también significa que cualquier animal que beba regularmente de estas fuentes de agua podría estar en peligro de envenenarse.

Acidificación oceánica

Además de causar problemas en las vías fluviales debido al aumento del suelo y los plaguicidas, por ejemplo, la deforestación también ha estado directamente relacionada con la acidificación de los océanos, o el aumento del pH medio de los océanos. Los océanos se vuelven más ácidos cuando hay más dióxido de carbono presente.

Debido a que ahora hay mucho más dióxido de carbono en nuestro aire, no sólo porque menos árboles lo están convirtiendo en oxígeno, sino también porque los procesos involucrados en la deforestación causan que se quemen muchos combustibles fósiles, se está filtrando gradualmente a los océanos, elevando el pH promedio y matando a muchas especies de plantas y animales.

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