Qué es la fotosíntesis

La fotosíntesis es el proceso mediante el cual las plantas convierten la energía de la luz del sol en energía química. La energía química se almacena en forma de azúcar. Durante el proceso de fotosíntesis, las plantas capturan la energía de la luz y la utilizan para convertir el agua, el dióxido de carbono y los minerales en oxígeno (liberado en el aire) y glucosa (almacenado en la planta y utilizado como alimento).

El proceso de fotosíntesis ocurre en todas las plantas y algas, así como en algunas especies de bacterias. Además de la energía luminosa, el proceso también requiere agua y dióxido de carbono. Y el producto final es el azúcar.

fotosintesisLa fotosíntesis se lleva a cabo dentro de las células de las plantas en pequeñas cosas llamadas cloroplastos, utilizando clorofila, el pigmento verde de las plantas. Aunque por lo general ocurre en las hojas, también puede ocurrir en los tallos, aunque en proporciones minúsculas.

Según Britannica

“La fotosíntesis, el proceso por el cual las plantas verdes y algunos otros organismos transforman la energía de la luz en energía química. Durante la fotosíntesis en plantas verdes, la energía de la luz es capturada y usada para convertir agua, dióxido de carbono y minerales en oxígeno y compuestos orgánicos ricos en energía”.

A pesar de que la fotosíntesis se produce en plantas y algas, es beneficiosa para todas las formas de vida de la Tierra, incluidos los seres humanos.

En este artículo, tendremos una visión detallada del proceso de la fotosíntesis y también exploraremos su importancia. Vayamos al grano.

Proceso Paso a Paso de la Fotosíntesis

A la luz del hecho de que la fotosíntesis ocurre principalmente en las hojas de las plantas, usted debe entender la estructura de la hoja antes de aprender cómo funciona el proceso.

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Una hoja típica se compone de las siguientes partes:

Epidermis superior e inferior
Mesófila esponjosa
Mesófila empalizada
Cutícula
Paquetes vasculares
Estómago

La fotosíntesis no ocurre en la epidermis superior e inferior ya que no tienen cloroplastos. Estas partes sólo sirven como protección de las células internas de una hoja. Los Estomatos se refieren a los orificios microscópicos que se encuentran principalmente en la parte inferior de la epidermis. Son para la respiración inversa – permite la entrada de dióxido de carbono y la salida de oxígeno.

Los haces vasculares forman parte del sistema de transporte de la planta. Ayudan en el movimiento de nutrientes y agua alrededor de la planta. La fotosíntesis ocurre en las células mesofílicas empalizadas ya que tienen cloroplastos.

Ahora que hemos quitado eso del camino, veamos los 4 pasos principales de la fotosíntesis:

Paso 1

La planta absorbe dióxido de carbono en la atmósfera a través de los estomas de sus hojas. Cabe destacar que también hay algunos estomas en los tallos.

Paso 2

El agua entra en la planta principalmente a través de las raíces y llega a las hojas, donde se produce la fotosíntesis. Las raíces de la planta están especialmente diseñadas para extraer agua del suelo y transportarla a las hojas de la planta a través del tallo.

Paso 3

La clorofila, la materia colorante verde de la hoja, atrapa la energía de la luz solar cuando brilla sobre la hoja. Cabe destacar que es la clorofila la que da a la hoja su color verde.

Paso 4

La energía solar se utiliza para descomponer el agua en hidrógeno y oxígeno. Luego se combina el hidrógeno con el dióxido de carbono para producir azúcar, que es el alimento de la planta. El oxígeno se libera como subproducto a través de los estomas.

Las reacciones químicas ocurren con la ayuda de protones de las moléculas de agua y electrones de las moléculas de clorofila para producir trifosfato de adenosina (ATP). El ATP proporciona energía para las reacciones celulares y el difosfato de dinucleótido de nicotinamida y adenina (NADP, por sus siglas en inglés), que es parte integral del metabolismo de la planta.

Fórmula química para el proceso de fotosíntesis

Esta fórmula química resume todo el proceso de fotosíntesis:

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6CO2 +12H2O + Light → C6H12O6 + 6O2+ 6H2O

Y hay seis factores que influyen en la tasa de fotosíntesis:

1.Temperatura
2.Intensidad de la luz
3.Longitud de onda de luz
4.Disponibilidad de dióxido de carbono
5.Concentración de clorofila
6.Disponibilidad de agua

Es decir, cuanto más alta sea la intensidad de la luz, la temperatura, el dióxido de carbono y la concentración de clorofila, más rápido se produce la fotosíntesis. Pero hay una tasa óptima.

En el caso de la intensidad de la luz, la tasa de fotosíntesis es mayor en luz roja o azul y muy baja en luz verde. La tasa de fotosíntesis disminuye con una disminución en la disponibilidad de agua.

Ahora que usted entiende el proceso de la fotosíntesis, veamos su importancia.

Importancia de la Fotosíntesis

Las plantas juegan un papel integral en la continuidad de la vida en el planeta, todo gracias a la fotosíntesis. Lo logran a través de lo siguiente:

1. Gases atmosféricos

En la fotosíntesis, las plantas toman dióxido de carbono y liberan oxígeno como subproducto. Sin el proceso de fotosíntesis, sería difícil reponer todo el oxígeno que se utiliza en procesos como la combustión y la respiración.

Además, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera aumentaría a niveles peligrosos. Por lo tanto, basta decir que la fotosíntesis ayuda a equilibrar los gases atmosféricos.

2. Alimentos y Energía

Las plantas verdes producen su propio alimento a través de la fotosíntesis. Se llaman productores. Por el contrario, los animales y los seres humanos son consumidores.

Obtienen todos sus alimentos de las plantas, ya sea directa o indirectamente. De hecho, la mayor parte de la población mundial obtiene más del 80% de sus alimentos directamente de las plantas. La fuente restante se obtiene de animales.

Y los animales forman parte de la cadena alimenticia, que normalmente comienza con las plantas. Hablando de la cadena alimenticia, la energía que recibes de los alimentos que comes es también un producto de la fotosíntesis, ya sea que los alimentos provengan de plantas o animales.

3. Productos del petróleo

¿Sabías que tu coche funciona con lo que una vez fue energía ligera? ¿O que su gas de cocina es un producto de la fotosíntesis?

Obtenemos petróleo de plantas que almacenaron energía de luz en su sistema hace millones de años, gracias a la fotosíntesis, así como de animales que se comieron esas plantas.

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El petróleo nació debido a la intensa presión ejercida sobre las plantas y los animales durante millones de años. El carbón y el gas natural también se producían de la misma manera.

4. Madera y Otros Productos Laterales

Utilizamos la madera para una amplia gama de propósitos, incluyendo la construcción y la combustión. El papel también es un producto de la madera.

Además, el algodón y otras fibras naturales consisten en celulosa producida prácticamente en su totalidad por las plantas fotosintetizadoras. Y mientras la madera proviene de las ovejas, la oveja obtiene su alimento de las plantas. Es, por lo tanto, suficiente decir que usamos ropa cortesía de la fotosíntesis.

5. Medicamentos

La mayoría de los medicamentos se fabrican utilizando diversos productos químicos extraídos de las plantas. Y se ha confirmado que miles de plantas tienen propiedades medicinales. La aspirina, por ejemplo, se deriva del ácido salicílico.

El ácido salicílico viene de la parte posterior del sauce. La aspirina es un analgésico popular. También se utiliza para minimizar la coagulación de la sangre en pacientes cardíacos.

Los analgésicos mucho más potentes, como la codeína y la morfina, son productos del opio. El opio se extrae de las semillas de la planta de adormidera.

hoja fotosintesisTodavía se están realizando pruebas para determinar el estado medicinal de miles de otras especies de plantas, especialmente las que se encuentran en las selvas tropicales. A la luz de esto, es imperativo que protejamos los hábitats naturales de estas especies vegetales.

Resultado Final

La fotosíntesis es el proceso utilizado por plantas, algas y algunas bacterias para convertir la energía solar en energía química. Además de la energía de la luz, otros ingredientes de la fotosíntesis son el agua y el dióxido de carbono. Es un proceso complejo controlado por enzimas que es vital para la existencia de todas las formas de vida en el Planeta Tierra. Es decir, todos los seres vivos dependen de las plantas, directa o indirectamente.

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